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美国移民局深陷财务危机,70%员工将停薪留职
今日推荐:2020年07月08日 Rosie X. 一亩三分地Warald

在疫情的重压下,2020上半年,美国各类公司纷纷遭遇财务危机、开始裁员,哀声分布各行各业。而在最近,就连美国的移民局也开始扛不住了!


从6月29号开始,美国政府陆续向大约1.34万名美国移民局(USCIS)员工发送停薪留职的通知。目前,移民局有1.9万员工。这意味着高达70%的员工即将开始被迫休假。此次无限期停职将从8月3号开始,至少持续30天(Forlough Notice of More Than 30 Days)。

(USCIS的员工们已经开始收到停职的邮件)



起因移民局收入大幅减少,没钱了!



由于疫情和特朗普总统的多道禁令,移民局的收入大幅下降,遭遇财务危机,不得不考虑给员工停薪休假。


与其他政府机构不同,美国移民局是一个收费机构,类似商业化公司,运营靠自己,而非政府财政拨款。据移民局官网解释,运营很大程度上依赖于从申请者身上收取的费用,这类申请费用占移民局财政收入的97%。

(移民局官网)

由于疫情导致申请大幅减少,移民局三月份收入锐减50%;随后而来的特朗普禁令,更是导致移民局失去了很多赚钱的签证类别,比如H-1B、某些J-1签证和绿卡申请。有官员估计,今年9月底,移民局收入会减少60%以上。



影响移民和签证处理速度可能会放缓



Regardless of cause, the effect is real.


移民局官员表示:强制移民局员工休假,不仅会伤害雇员的个人生活,还会使移民局的工作氛围恶化,因为员工们会时刻担心着自己的工作能否被安全保住。这将影响移民申请系统的正常运行。


(推特上担心签证业务被影响的网友)


1 近期影响:签证加急服务被取消


最近,有人报告说,由于移民局无法在15天内完成加急服务的处理,所以退还他们额外收取的加急服务费。

(在美国移民局案件状态网站上显示为“费用将被退还)

前段时间,地里也有人汇报移民局处理某些申请,比如H1B transfer,审批速度大幅提高。估计恰好赶上很多工作人员暂时没活干的“好时候”。随着大批工作人员被停职,很可能处理速度又会下降。


2 中长期影响:申请处理时间将会增加


移民局三分之二的员工都被停职,势必将影响签证、绿卡、庇护、DACA和公民身份等移民服务。


美国联邦雇员联合会主席上周在众议院听证会上表示:“由于(移民局)失去了近四分之三的劳动力,工作签证、学生签证、访问签证、绿卡/公民等申请,都可能会有一些申请没人处理。”


很可能从8月份开始,移民局各项业务的处理将需要更长的时间,比如绿卡处理速度将会放缓、高科技移民的H-1B签证可能会被延迟,甚至可能会出现在签证过期之前未签发新签证的情况。



解决方案靠国会拨款


签证业务暂时是没法恢复的,不光总统禁令依然有效、甚至可能会持续到年底,而且,美国疫情也在恶化。因此,移民局不得不向国会求助。


移民局很早就因预算短缺问题向工作人员和国会发出了警告:今年夏天将耗尽资金。


五月中旬,移民局开始向国务院发出请求,希望国务院通过一次性支付12亿美元的款项,让移民局能够支付官员们的工资。为了让国会通过这一项拨款,移民局同时向国务院承诺:将增加10%的移民申请费用,并且这笔资金将返还给美国财政部。


目前,距离8月3日,移民局将因预算枯竭而不得不给员工放假的日期,还有1个月的时间,而移民局、白宫和国会,似乎陷入了谈判、拉扯的阶段。


去年,移民局的上属部门,国土安全部(Homeland Security Department)曾向国会施压,要求拨款46亿美元的紧急边境资金,但被一些民主党人拒绝了,因为他们担心这笔钱会被大部分用来驱赶非法移民。


上个月,美国政府问责局(Accountability Office)的一份报告发现:国土安全部下属部门之一、美国海关与边境保护局(Customs and Border Protection)将原本用于购买食品和药品的1.12亿美元花在了全地形车辆、越野自行车和船只上(这些大概是执法的时候要用的交通工具吧)。


此次两党对移民局的紧急拨款要求十分谨慎,表示移民局不能光要钱,还必须得提交紧急援助的正式申请,并说明12亿美元被用在什么地方。美国两党都表示希望能避免停薪留职和裁员,也在考虑能否在新一轮coronavirus救助方案中,加入对移民局的救助。


总结



国会可能不会让移民局支付全薪保留大量工作人员闲置,毕竟业务数量的下降摆在那里。如果拨款也仅仅是为了让移民局保持正常运行,裁员、停薪则在所难免。


今年有需要移民局相关业务办理的小伙伴们,得提前做好“持久战”的准备了!


数据来源

截选自一亩三分地疫情网站


 1point3acres | 一亩三分地



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