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MIT校长:我们需要留学生,美国你懂么?
今日推荐:2020年07月22日 主页菌 美国留学那点事
文/Stoooges三士渡
微信号:StooogesEducation

前两周的留学新闻真叫人虚惊一场。


7月6日,ICE出台签证新规企图遣返留学生。7月8日,哈佛大学和MIT向政府提出诉讼,指责该规定违反了《行政程序法》。7月14日,ICE迫于压力撤销了该政策。


同日,MIT校长L.Rafael Reif在纽约时报上发表文章,呼吁美国政府善待中国留学生。




在文章中,L.Rafael Reif提到了自己作为第一代移民既受益于美国大学的教育,也被其包容自由的文化环境所吸引。但美国近几年的留学政策有悖于它作为移民大国的价值观。MIT校长担心,美国政府打压留学生实际上是在坑自己。如果海外人才大量流失,美国将在未来丧失国际竞争力。


我们为你翻译了该文章,希望你能理解不少美国大学是站在留学生这一边的,愿意为大家提供支持和帮助——哈佛和MIT出面摆平ICE就是很好的例子。



面对疫情,美国大学为了保护学生和教授的安全,将多数秋季课程转为网上授课。


但在7月6日,ICE发布了一项规定,如果大学选择远程教学,那么数以万计的留学生将无法呆在美国学习。联邦政府为了营造出一种“美国疫情有所好转”的假象,逼迫大学开学,拿留学生开刀。


哈佛校长Larry Bacow用两个词来评价美国政府的这种做法:残忍、鲁莽。


于是在新规发布两天后,我们把特朗普政府告上了法庭。在各大校方的施压下他们很快认怂,并于上周二撤销了签证限制的政策。


但这场战争还没结束。这种扭曲的政策是当下局势释放的诸多信号之一:特朗普政府希望留学生远离美国。这种态度也从侧面反映出:美国领导人对国家利益的严重误判。


在长期竞争中,没有人比你的对手更了解你的优点。几年前的一场晚宴上,几位中国的科技领袖告诉我,中国最重要的经济优势在于它的规模:庞大的人口和市场为中国经济发展提供了持久的助力。


同时,他们也提到美国的核心竞争力在于它的科技创新力。那么,究竟是什么给了美国这样的优势?


他们的解释令我吃惊——正因为美国对多元文化和个体差异的包容,它能吸引全球最优秀最聪明的人聚集到一起工作,共同创造。


这也完美揭示了:美国把留学生驱除出去就等同于自掘坟墓。在全球经济竞争激烈的年代,我们正在做的竟然是系统性地削弱对手最羡慕美国的优势。


为什么留学生对美国至关重要呢?这就好比波士顿红袜队(Boston Red Sox)会招募非本地的球员一样,道理很简单:你的人才储备范围越大,你能吸引的优秀选手就越多。


正如个别明星球员能帮助提升一整支球队的参赛水平,当我们把优秀的留学生和本地学生放在一起,美国就能获得巨大的创新优势。在彼此的挑战、启迪和激励下,我们看到本地学生正与留学生一同进步。


然而,当你把明星球员撵走,其他球队就会趁机地把他们签下。一旦美国日益增长的反移民情绪、官僚主义让留学生心灰意冷,别的国家就会从我们手中抢走这些海外人才。


从国家的角度来看,一旦放弃这些有才能的留学生,我们不仅会失去他们给美国大学的教室和实验室带来的活力,我们也将损失一大战略资产(strategic asset)。



为什么我会这么说?


一方面,我们失去了一种个人驱动力(personal drive)。有勇气和野心的年轻人为了光明的前途漂洋过海来留学,正是他们身上迸发出的能量促进了美国的发展。


另一方面,这群在美国读博的未来科学家、工程师,可能会在这里安家立业。他们中有些人会建立自己的公司,为当地人提供成百上千的工作;有些人会成为公民。


事实上,18年National Science Board数据显示,83%读博的中国留学生在拿到学位五年后仍选择留在美国。如果美国政策对留学毕业生的去留不设限制,这个比例会更高——现在这个签证政策蛮反常的,就好像我们费尽心思培养了一群出色的球员,再拱手把这群人送给敌方球队。


最近,来自中国的博士生留在美国的比例降低了,部分原因是因为我们国家近几年传递的信号是:这里不欢迎他们。当然,美国必须对中国留学生签发的签证有所筛选,也得剔除那些有可疑背景的人,但这些参与间谍和知识窃取的人多半是高级科学家,他们只占了中国学生的一小部分。


我们应该欢迎绝大多数的留学生,而不是用充满敌意的政策去打压他们。我坚信我们必须让更多美国人学习科学和工程,但我们也得理解科学和工程一直是美国的核心力量——过去几十年,这股力量源自于我们从世界各地吸引的顶尖人才。


美国一度是全球留学生的灯塔国,但我们也从这群学生身上获取了很多无形的好处。


我父母身为被希特勒迫害的难民从欧洲逃到南美,1974年我跟随父母从委内瑞拉来到美国。我来美国是想通过读书改变命运,但在这过程中,美国文化让我感受到了开放、大胆、原创、注重个人能力——它曾教会我只要来到美国,我就真的到家了。


我们的竞争对手最羡慕的就是美国吸纳全世界顶尖人才的能力,别等到我们失去了这种战略优势才后悔莫及。



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