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藤校变网校,谷歌忙培训,学历大贬值时代,留学生的出路到底在哪里?
今日推荐:2020年09月24日 Sylvia INSIGHT视界

文 | Sylvia

From  外滩教育

微信:TBEducation


许多今年毕业的高中生,本来应该在9月赴美国开启四年大学生涯,却不约而同地选择了间隔年。不然,他们只能忍受时差的折磨,晨昏颠倒地上网课,还要拖累家人为他们准备不知是夜宵还是早点的餐食。


如果只要熬一个学期也就罢了,越来越多的信号表明,美国大学的网课可能会常态化。哪怕新冠结束,大学也会走向线上线下的混合模式。


这就使得美国留学的投资回报必须重新计算。事实上,美国大学在多个层面面临震荡、颠覆和重构,早就如同16世纪宗教改革前夜的天主教会一样四面楚歌,新冠大流行只不过扮演了催化剂和加速器的角色。这一切挑战着大洋彼岸的我们的前瞻判断力。



我们必须为以下四大趋势做好准备:


1. 大学的倒闭潮


2. 高科技公司进军高等教育,彻底颠覆学历授予版图


3. 学位取得和职业发展的深度融合


4. 在线为主的授课模式


01

趋势一:倒闭潮


美国大学的财政窘境由来已久。出生率的降低导致入学率持续下降,各州政府持续削减对高校的拨款。媒体现在讨论的,已经不是会不会出现倒闭潮,而是什么时候会出现和规模如何。



英国《经济学人》5月刊援引教育咨询公司Parthenon-EY对2000所大学的研究,判断其中800所可能会破产。


明尼苏达州Carleton学院专注人口和高等教育的研究员Nathan Grawe称,疫情前,每年就有8所大学关闭,高校并购重组将加速。


宾夕法尼亚大学的Robert Zemsky与人合著了一本有关大学之殇的书,他调高了之前的预测,判断有20%的大学会被淘汰。


20%也许只是保守的估计。畅销书《创新者的窘境》作者、哈佛商学院著名教授Clayton Christensen早在2017年就放言,未来10-15年,一半的美国大学将破产。Christensen教授多年研究创新,他看到在线教育成熟之日,就是传统高校落幕之时。



美国有大大小小5300所高等院校,大部分我们中国人听都没有听说过。大多数大学滥竽充数,误人子弟。


北卡教堂山大学的Tom Angelo称,垫底的大学如同“高等教育的癌症”。趁疫情之际做几个大手术切除癌细胞,可能是一个千载难逢的机会。远隔大洋的我们大可以看热闹,只送孩子去淘汰赛中胜出的名校读书。


可惜问题没有这么简单,你需要仔细读一下纽约大学商学院明星教授Scott Galloway的博客,尤其是他7月份发出的那张令人胆战心惊的“生死榜”。


Galloway是个网红型学者,媒体曝光度极高,以“神预言”享誉商界、学界。他曾早于所有人预测亚马逊收购Whole Foods,还戳穿过WeWork的西洋镜。


生死榜的英文原名是“美国高等教育:价值对脆弱”(US Higher Education: Value VS Vulnerability)。选取US Newsand World Report排名榜上440所高校,将它们按照价值和脆弱度两个维度归入四个象限——


蓬勃发展(thrive)

勉强维持(survive)

挣扎(struggle)

深陷泥潭(challenged)


只有处于象限右上角的92所高校会蓬勃发展。



魔鬼藏在细节里:


右下角勉强维持的象限中,不乏我们中国人熟悉膜拜的常春藤名校布朗大学、亚特兰大的埃默里、加州大学Davis分校、波士顿大学和罗切斯特大学。甚至还有作者执教的纽约大学


而左下角奄奄一息的大学中,居然有史密斯、布兰迪斯和Oberlin。


那我们是不是紧跟着这92所蓬勃发展的大学就安然无恙了呢?非也,按照Galloway的大胆预测,未来只有1%的富豪小孩才会去念全日制的文理学院


对,10年之后,你的孩子很可能拿到的是谷歌和MIT联合授予的学位证书。大学也许缩短至2年,甚至6个月;一生中也许不只读一次“大学”。

 

02

趋势二:高科技公司颠覆高等教育


毕业于加州大学洛杉矶分校、执教纽约大学Stern商学院的名校受益者,对名校的批判一直犀利酣畅——名校已经沦为“种姓体系”,以将中产阶级的孩子拒之门外而荣,如同救助站赶走乞丐还洋洋自得。看一个13岁孩子的邮政编码,他能去什么大学就可以算得八九不离十。



疫情让美国父母看到,除了极少数的顶尖大学,其他的学校不值一年4~5万美金的学费。这时候,高科技公司就登场了。


MIT和谷歌联手,微软和伯克利结盟,苹果和斯坦福牵手,哈佛和脸书联袂。顶尖大学的学术实力嫁接高科技公司的职场技能培训,不仅提升大学学位的内在质量,更将学费大幅降低,学习时间大为压缩。毕竟,1.56万亿美元的大学生贷款,已经成为所有政治家都抨击的危机。


依靠科技的力量,顶尖大学能够在不牺牲教学质量的前提下,通过在线平台将在读学生人数迅速翻番。传统大学本来就有许多课程是大礼堂式的讲座,将它们搬到线上也并不需要很多改变。视频会议软件的升级换代,也使牛津大学备受赞誉的导师制顺畅地运行。



高科技公司不仅带来了自适应式、交互式、个人化的学习工具,还能够冲击早就僵化过时的大学学科体系。Galloway认为,如果苹果公司推出设计和创意课程,微软推出技术和工程课程,能让大学生更好地为职场准备。


仿佛要验证Galloway教授的预言一样,谷歌最近推出了职业证书项目(Google Career Certificates)——只需要6个月的时间,加上几百美金,就能学习一项很有“钱途”的技能,如果拿到谷歌的奖学金,甚至可以免去学费。这份职业证书在谷歌等同于4年大学学历,而承认此证书的公司还包括沃尔玛、英特尔、美洲银行、Best Buy等。



谷歌全球事务高级副总裁兼首席法律官Kent Walker发推文说:


过去,许多美国人支付不起大学学费,而现在,你将不再需要大学学历来保障收入。新型在线职业培训解决方案将帮助美国复苏和重建。


这条推文被视为对美国高校发出的核弹头。


谷歌本次推出的课程包括项目经理、数据分析和UX设计,对应的年薪为93,000、 66,000和 75,000美金。课程的开发和教学都由谷歌现任员工担任。结业后,谷歌对学员开放工作岗位,并帮助学生在其他公司求职。


除了谷歌,苹果、IBM、Penguin Random House、Costco、希尔顿、星巴克、Home Depot等公司也纷纷表态:大学学历不再是求职的必要条件。


如今,美国四大高科技巨头:谷歌、亚马逊、苹果和脸书的市值加起来已经超过德国的经济体量。它们不仅拥有几十亿客户,还手握无法估算能量的新时代石油——数据。



当下,科技企业的品牌价值已经足以与顶尖的名牌大学比肩。你的简历上如果有谷歌、苹果的相关经历,那完全抵得上任何大学的分量。


虽然,按照美国反垄断的传统,这些公司很有可能被强制拆分。但即便如此,它们改变世界和缔造未来的能力,任何人都无法低估。


03

趋势三:学位获得和职业发展的深度融合


美国高校一年营收达6000亿美金,盯上这块巨大蛋糕的不只是互联网企业。


越来越多的人看到,大学文凭的投资回报率逐年下降。


ArthurC Brooks在7月份《大西洋月刊》撰文说,从1986年到2016年,除去通货膨胀因素,大学学费上涨了98%,是家庭收入中位数增长的11倍。


不仅如此,工商界和文化圈普遍的共识,是大学毕业生各项技能不足,严重滞后于职场的要求。文凭泛滥,含金量低。



不过,自由市场的好处在于,每当消费者(父母和学生)的需求长期得不到满足,创新一定会应运而生。


Kaplan公司的高管Brandon Busteed在《福布斯》预言:未来的职场新人不是念完大学去找工作,而是找个帮你获得学历的工作——学位和职场的深度融合,带你驶入职业上升的快车道。雇主和求职者直接对接,像绕开传统的“中介”一样绕开名不副实的南郭大学。


Busteed领导了Kaplan University Partners Quest Research研究,并大胆预言,未来10年,将有1/3的高中毕业生直接进入职场,在雇主的帮助下实现学历和职场的双轨并行。这项研究发现,不分学历、收入,乃至政治取向,绝大多数美国父母都非常支持这一新路径。


这一切并非天方夜谭,普华永道、沃尔玛、迪士尼、星巴克已经率先推出面向高中毕业生的学历工作一体化项目。大雇主以“团购”方式购买大学课程,使得学费开支大为减少,并真正实现学以致用。



而硅谷更将这个脚本提前上演到极致。10年前,硅谷的先知型创业家和投资人Peter Theil成立了一个类似“指环王”的机构,召唤年轻聪明的创意天才去硅谷创业,不要去哈佛、普林斯顿和斯坦福积累债务,然后为了偿还这些债务,不敢越雷池一步,在华尔街浪费生命。


(Peter Theil是PayPal的创始人,脸书、LinkedIn、SpaceX的早期投资人,《从零到一》的作者。“魔界”是他最喜欢的作品之一。)


Theil是斯坦福法律专业毕业生,还在斯坦福任教。他强烈抨击美国大学只会把学生洗脑成为自以为是缺乏独立思考能力的左派。被Theil看上的小孩会收到10万美金见面礼,并由“指环王”引见给硅谷的投资人、各类机构和专业人士。


据媒体的跟踪报道,“指环王”的历届成员已经达到123人。他们聚会的时候,T恤的背面骄傲地印着“Dropout”(退学者)。这个圈子如此精英,几乎没有打不开的门,信誉远超过任何一所顶尖大学。即使一个项目创业失败,也有无数新的项目等着他们。


04

趋势四:在线为主的授课模式


意见领袖们所预测的高等教育的未来,有一个共同的前提,就是在线教育的繁荣


疫情之前无法想法的景象——几百万上千万孩子通过网课学习,已经变成现实。疫情为在线学习节省了无法计量的宣传推广成本,攻破了几乎无法逾越的物理的、设施的、政治的、体制的、心理的壁垒。



教育科技公司MHT的高管Alex Hicks在Market Watch撰文指出,许多大学跟在线课程管理(OPM)专业公司合作,购买一站式解决方案。教育科技行业正在经历井喷增长,5年之内将达到3250亿美元的规模。


他预测就算疫情结束,这一趋势也不会逆转,许多大学正在规划永久性的线上线下混搭模式。在线课程可以只有传统课程1/3的成本甚至更低,更可以帮助大学拓展学生人群。


达特茅斯大学的Vijay Govindarajan是商业创新课程的教授,他告诉英国《卫报》,“高质量多媒体的在线内容解放了教授的时间,使他们能够更多地跟学生互动,提高整体学习质量。在线大学姗姗来迟,但一定会生根发芽。”


其实,在新冠爆发之前,耶鲁大学的新生就已经在大礼堂里通过看视频听课了。他们在校园里上网课,你们只是不知道而已。


哈佛最大的专业是计算机,更不要说斯坦福。计算机全网络教学会有任何问题吗?难怪哈佛如此干脆地宣布整个2020-2021学年都是纯网课。



世人对今天的大学缺乏了解,不知道全世界最优质的教育内容,早已全部数字化了。


举个例子,成立于1990年的The Great Teaching Company(现更名The Great Courses)每年都把美国(也包括英国)最出色、最受欢迎的教授的课程录制成音频。从CD、DVD到如今的订阅APP,没有哪个大学能将这么多世界级学者的课程全部呈现在自己的屋檐下。


每个学科领域都有自己的在线资源,更快、更新、更全。


按照今天名牌大学的入学门槛,大学生获取数字化资源的能力应该足够,也必须足够,不需要到传统大学的教室里等着喂饭。


05

质疑:传统大学是否不可替代


那么大学的校园体验呢?大学是很多人一生中最流金的岁月,难道不是吗?


校园体验被浪漫化,美好的体验被广泛传诵。父母总觉得暗黑的一面不会摊到自己孩子头上。他们太不了解自己的小孩。



Brandon Busteed在Gallup领导的一项研究发现,只有3%的美国大学毕业生真正获得了终身受益的体验,而1/4的受访者认为自己的大学体验完全乏善可陈。


许多家长想当然地以为,4年大学宿舍生涯不可或缺,学费越贵体验越佳,在线授课模式下的师生同学关系一定弱于寄宿大学。

 

Gallup的数据表明,这些都只是想当然。Galloway教授认为,“直升机父母”和社交媒体催生的新一代大学生人格发育不良,尤其是男生,很多人应付不了大学校园的竞争氛围。


自杀、酗酒、不良的饮食和睡眠习惯、网络诈骗、滥交、歧视、霸凌…… 校园从来都不是安全的象牙塔。


有人说,大学是一个安全的地方,犯错的代价小,适合孩子们在这里发展社交能力、情商和独立生活能力。Busteed说,今天的美国校园更像“逃避真实世界的麻烦重重的假期”。


公平地说,年轻人可以,也必须在真实地世界中成长,大学是这个真实世界的一部分。它并没有特殊的魔力。

 

06

变革的动力


除了科技的因素,大学变革深层次的动力来自于美国社会逐渐达成的共识:走出精英主义的陷阱。



去年,耶鲁大学法学院教授Daniel Markovits所著的《精英主义的陷阱》(The Meritocracy Trap)一书出版后引起强烈的共鸣。 


美国大学所谓“择优录取”的原则下,游戏规则越来越有利于富裕阶层。一步步走到今天,顶尖名校将大多数人排除在外,粉碎了美国梦,加剧了阶层固化,为贫富悬殊推波助澜,激化社会矛盾,背离了美国的建国理想。


最后,连精英主义的赢家也付出了渐渐不能承受的代价:从小到大,哪怕家财万贯,也丝毫不能松懈。父母必须在每个正确的时间点为小孩做正确的教育投资,自己在职场不可有丝毫闪失。小孩更是承受着学业、才艺残酷竞争的巨大压力,身心处于崩溃的边缘。


竞争持续到职场,每个人都必须为下一代的教育投资积累资本。下一个恶性循环开始了,军备竞赛逐年升级。



反观80年代初,Scott Galloway申请UCLA的时候,录取率是1/3。他说自己只不过是个普通的小孩,UCLA 说,他是我们加州的子弟,我们给他一个机会。换了今天1/7的录取率,Galloway录不了,他还会成为今天蜚声全球的学者吗?


大学已经失去了初心,改革箭在弦上。


文系授权发布,By Sylvia,From  外滩教育,微信:TBEducation, 外滩教育(ID:TBEducation)中国K12国际教育领先媒体,并系列化提供面向中小学生的核心素养优质在线课程。欢迎分享到朋友圈,未经许可不得转载INSIGHT视界 诚意推荐


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